Quando Rachel Botsman tinha cinco anos de idade, seus pais descobriram que a babá da família, que veio com referências estelares, era na verdade um dos maiores traficantes de drogas de Londres. Eles não tinham ideia sobre o lado dela – até o momento em que ela usou a família Volvo como carro de fuga em um assalto a banco.

Embora Botsman fosse jovem demais para entender completamente o que estava acontecendo, “essa experiência de traição e decepção teve um impacto enorme na minha visão do mundo”, diz ela. “Como meus pais poderiam ter confiado em um criminoso para cuidar de mim? Como eles foram enganados? Como eles entenderam isso tão errado?

Hoje, Botsman é professor de confiança e ceticismo na Universidade de Oxford e autor do livro Who Can You Trust? Talvez surpreendentemente – considerando que ela encontrou seu primeiro grande exemplo de engano antes do jardim de infância – a resposta de Botsman à pergunta em seu livro é otimista: a confiança, ela explica, é inata e uma parte vital da nossa existência cotidiana.

“Confiança é um conceito indescritível e, no entanto, dependemos disso para que nossas vidas funcionem”, observou ela no início de seu TED Talk de 2016. “Confio em meus filhos quando eles dizem que apagam as luzes à noite. Eu confiei no piloto que me trouxe aqui para me manter segura. É uma palavra que usamos muito, sem sempre pensar sobre o que isso realmente significa e como funciona em diferentes contextos de nossas vidas. ”

Mas, embora a confiança possa ser uma parte necessária da vida, nem sempre somos ótimos em saber como e quando usá-la. Como qualquer pessoa que foi enganada, enganada ou decepcionada pode atestar, é fácil confundir confiança com competência. (Na verdade, essa é a raiz do termo “con”, que entrou no vernáculo como abreviação de “confiança”.) Pessoas não confiáveis ​​usam pura arrogância para nos convencer a acreditar que podem manusear com segurança nosso dinheiro ou informações pessoais; eles adotam um tom de certeza que nos convence de que tudo o que eles estão divulgando é verdade.

“Muitas vezes, não reconhecemos que as coisas que parecem boas demais para ser verdade são, na verdade, boas demais para ser verdade.”
O atalho para determinar se deve ou não confiar em alguém, diz Botsman, envolve uma rápida avaliação de quatro características:

1. Competência: Eles possuem habilidades, conhecimento, tempo e recursos para realizar uma tarefa ou trabalho específico? Eles são honestos sobre o que podem e não podem fazer?

2. Confiabilidade: Você pode depender deles para manter as promessas e compromissos que eles fazem? Eles são consistentes na maneira como se comportam de um dia para o outro?

3. Empatia: Eles se importam com seus interesses e com os deles? Eles pensam sobre como suas decisões e ações afetam os outros?

4. Integridade: Eles dizem o que querem dizer e querem dizer o que dizem? Suas palavras se alinham com suas ações? Eles são honestos sobre suas intenções e motivos em relação aos outros?

Os melhores vigaristas são difíceis de identificar, diz Botsman, porque sabem manipular os sinais que ativam nosso senso inato de confiança. Muitas vezes, eles fizeram pesquisas suficientes para entender de forma íntima as vulnerabilidades de suas marcas. Eles podem até lhe dar uma sensação imediata de familiaridade.

“Engodo artistas como Bernie Madoff, Elizabeth Holmes – e minha babá de tráfico de drogas – se alimentam da confiança dos outros e de nossa auto-ilusão ou propensão ao otimismo”, diz Botsman. “Muitas vezes, não reconhecemos que as coisas que parecem boas demais para ser verdade são, na verdade, boas demais para ser verdade.”

Ao contrário da confiança, o ceticismo é um comportamento aprendido – o que significa que você pode melhorar com a prática. Pode não ser seu primeiro instinto medir mentalmente alguém aparentemente bem-intencionado contra um conjunto de perguntas como as que Botsman descreveu. Mas faça o suficiente e, eventualmente, se tornará uma segunda natureza pensar criticamente sobre o que você está ouvindo.

Isso também se aplica além das interações face a face. Para ser um consumidor mais crítico de informações, ajuda pensar como um cientista, diz o neurocientista Paul Zak, autor de The Molal Molecule: How Trust Works. Isso significa adotar o método científico – formular uma hipótese e depois testá-la – na vida cotidiana. Uma nova informação é uma teoria; é só depois que você percebe que o fez apropriadamente e descartou as alternativas que você pode absorver como um fato.

“Muita ciência tem um problema” consequentemente “”, diz Zak. “Você lê um estudo, e diz: ‘Portanto, esses caras concluíram X.’ Mas por que não pode [a conclusão] ser Y ou Z?” É fácil cair na armadilha de confiar cegamente em informações apoiadas por “especialistas”. Ou pessoas que possuem certos graus ou possuem certas áreas de especialização. Mas há muitas ocasiões em que as descobertas preliminares se tornam registradas no zeitgeist como fato, mesmo quando não são. Um documento de 2017 de pesquisadores da Universidade de Bordeaux rastreou a cobertura da mídia de mais de 150 estudos e descobriu que as publicações são muito mais propensas a cobrir descobertas iniciais – especialmente aquelas com resultados positivos – e quase nunca cobrem pesquisas subsequentes, mesmo quando contradiz ou anula as informações anteriores.

Assim, embora a especialização e a educação possam certamente emprestar mais credibilidade a alguém, é bom lembrar que ela não nega o fato de que os humanos são falíveis e têm suas próprias motivações. Um cientista, por exemplo, pode entender coisas que você não entende, mas isso não significa que você precisa confiar em suas descobertas.

Ainda assim, por mais falíveis que possam ser, outros seres humanos podem ser um recurso valioso quando você está tentando descobrir se deve ou não confiar em alguém ou algo novo. Botsman aponta para o poder dos aplicativos de análise e websites especificamente: “Há muita discussão sobre como a tecnologia nos tornou mais vulneráveis ​​a golpes, trapaceiros e informações falsas”, diz ela. “Mas também tem uma enorme promessa de nos ajudar a tomar decisões mais informadas.”

Plataformas como a UrbanSitter, por exemplo, usam sua rede existente para conectá-lo a profissionais de babás que foram avaliados por pessoas que você realmente conhece. A Lista de Angie realiza verificações de antecedentes em provedores de serviços domésticos, e sites como o Consumer Reports e o Wirecutter testam e analisam produtos independentemente para saber o que funciona e o que não funciona. Off-line, você pode aplicar um princípio semelhante, apoiando-se em pessoas ou instituições nas quais você já confia para ajudar a guiá-lo no processo de decidir quem mais o merece.

E em situações em que você não tem esse contexto disponível, é especialmente importante lembrar de mais um elemento do mantra “pense como um cientista” de Zak: você precisa estar disposto a estar errado. Depois que você decide dar um salto e confiar em alguém, é fácil ser vítima de um viés de confirmação, distorcendo os fatos para ajustar-se à narrativa de que você fez a escolha certa. Em vez disso, reavaliar constantemente e questionar até que sua hipótese se comprove – ou não. Alguma quantidade de confiança cega será sempre necessária apenas para passar o dia, mas isso não significa que você não possa mudar de ideia.

“O ceticismo é uma ótima ferramenta para nos ajudar a obter as informações para tomar decisões de confiança mais inteligentes”, diz Botsman. “Isso pode nos fazer questionar a integridade de uma pessoa, empresa ou coisa. Essa pessoa é realmente quem eles dizem ser? Este produto ou serviço é realmente o que afirma ser? Eles realmente têm meus interesses no coração? Às vezes, a falta de confiança não é o problema; está dando nossa confiança muito facilmente para as pessoas erradas. ”